引领“机器人革命”的浪潮
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谁占据了机器人产业的制高点,谁就能赢得未来制造业的主动权 
大雨初霁,微型机器人抖动钢铁翅膀展开欢迎横幅;展览台上,三个小型机器人踏着音乐节拍演绎“最炫民族风”;生产线上,大型机器人精确地运送货物……6月9日到11日,第二届中国机器人峰会在天津武清召开,不同机器人各领风骚,展现着一个新的产业方向,也昭示着科技创新的巨大魅力与广阔前景。
时钟拨回到一年前。去年6月9日,习近平总书记在两院院士大会上如此评价:机器人是“制造业皇冠顶端的明珠”,其研发、制造、应用是衡量一个国家科技创新和高端制造业水平的重要标志。如果说智能制造正在引领新的工业革命,那么机器人正是智能制造的核心元素。自从吐着腾腾白烟的蒸汽机打开了工业之门,“现代化的所有目的都是人的身体的解放”。有与会专家断言,机器人将不仅取代人的体力劳动,实现“动作解放”;更会延伸人的精神世界,实现“心脑解放”。也就是说,智能工厂将实现物物相联、人机互动的“智慧流通”,大幅度提高生产效率与产品精度。可以说,谁能摘取这颗明珠,谁就能赢得未来制造业的主动权。
“机器人主要制造商和国家纷纷加紧布局,抢占技术和市场制高点”,习近平总书记的判断,在经济新常态下有着更加鲜明的现实指向。从国际形势来看,发达国家先后提出“再工业化”“工业4.0”等战略目标,试图通过数字化、智能化夺回制造业优势;就国内发展而言,经济下行压力增强、环境约束日益趋紧、人口红利逐渐摊薄,引领经济新常态迫切需要转型升级,形成增长新引擎。面对“双重压力”的挑战,智能制造是难点和重点,更是思路和出路。在《中国制造2025》中,机器人产业赫然列入重点战略。
会场上下,澎湃着的是创业激情,涌动着的是未来信心。几乎所有人都谈到,2014年中国市场工业机器人销售量约5.7万台,约占全球销量1/4,连续两年成为世界第一大机器人市场。市场需求是技术创新最大的催化剂,中国的巨大市场也正是机器人产业发展的最大底气。但也要看到,机器人产业涉及生命科学、信息技术、人工智能等各方面,需要深厚的科技底蕴,发达国家拥有更多“先发优势”,我们在基础技术、人才队伍等方面仍然需要奋起直追。
“在未来,究竟我们更像机器人,还是机器人更像我们”,峰会中上演的话剧《机械时代》,从哲学层面追问机器人将会带来的伦理困境。的确,就像人类历史上所有伟大创新一样,“机器人革命”不仅会推动生产力的提升,更会带来深远的社会影响。当机器人更多进入生产线,人从“生产者”转变为机器人的“管理者”,如何保证高素质的劳动力供给?从生产线上解放出来的劳动力,如何获得更多就业岗位?如果服务机器人更多走进日常生活,为人们打扫卫生、端茶倒水,我们应该如何更好地与之相处?这都说明,发展机器人产业涉及技术创新,更需要社会各方面的调节与适应。
雨果曾说,“已经创造出来的东西比起有待创造的东西来说,是微不足道的。”面对“机器人革命”,可以确定的一点是,它必将深刻影响全球制造业格局。发达国家的制造业是否会以数字化方式再次腾飞?中国能否在智能制造的浪潮中实现弯道超车?曾经错失两次生产技术革命的我们,无论如何不能再失去这次机遇了。未来,就掌握在我们自己手里。(李拯)